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Mamá de Florida dona células madre para curar a sus hijos de 7 años de la enfermedad de células falciformes

Cuando los médicos le dijeron a la madre hondureña Marelyn Salgado que podía donar células de su médula ósea a sus gemelos, supo que tenía que hacerlo.

 

“Ya no quería verlos enfermos. Siempre enfermo, siempre enfermo. No tuve tiempo para [tener] una vida normal”, dijo Salgado.

Durante siete largos años, Salgado ha visto a sus hijos, Aaron y Ryan Salgado, sufrir de anemia drepanocítica grave, un trastorno genético presente desde el nacimiento que deforma los glóbulos rojos, las células responsables de transportar oxígeno a todas las partes del cuerpo.

La enfermedad de células falciformes afecta a unos 100,000 estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, principalmente personas con ancestros del África subsahariana, pero las personas latinas, como la familia Salgado, también pueden contraerla.

Salgado donó sus células madre a sus gemelos para curarlos de la enfermedad de células falciformes, un trastorno sanguíneo hereditario con el que han estado luchando toda su vida. (Ricardo Ramirez Buxeda/Orlando Sentinel)

La única cura conocida es destruir los glóbulos rojos no saludables de una persona y luego reemplazarlos con células madre sanas, células especiales creadas en la médula ósea que pueden convertirse en glóbulos rojos. El procedimiento tiene una tasa de supervivencia del 95% en niños con enfermedad de células falciformes, según la Sociedad Estadounidense de Hematología. El procedimiento se realiza solo en casos extremos debido a la posibilidad de complicaciones a largo plazo o incluso la muerte.

Salgado descubrió que podía donar su médula ósea hace tres años, pero la pandemia retrasó el procedimiento. Entonces, uno de sus hijos casi muere. Ella dijo que el hematólogo de los niños, un médico especializado en trastornos de la sangre, llamó a AdventHealth for Children. El personal se acercó a Salgado y le dijo que había llegado el momento, si ella estaba dispuesta.

Salgado decidió darse un regalo anticipado del Día de la Madre.

“Estaba nervioso. Recé mucho, porque eso me dio consuelo. Entonces sentí paz. Y luego dije, ‘este es el momento’”, dijo.

A principios de marzo, Salgado y sus hijos viajaron de Palm Beach Gardens a Orlando para el procedimiento. Aproximadamente dos meses después, los niños se están recuperando y se quedan con Salgado en una Casa Ronald McDonald al lado del hospital para que puedan asistir a las citas de seguimiento.

 

Marelyn Salgado, con sus mellizos, de izquierda a derecha, Aaron y Ryan Salgado, de 7 años, en AdventHealth Orlando, el viernes, 6 de mayo de 2022. Salgado donó sus células madre a sus mellizos para curarlos de la enfermedad de células falciformes, un trastorno sanguíneo hereditario con el que han estado luchando toda su vida. (Ricardo Ramirez Buxeda/Orlando Sentinel)

Salgado dijo que los niños están enfocados en tomarse las cosas con calma y curarse por ahora, están lidiando con síntomas como náuseas y molestias por el procedimiento, pero cuando se recuperen, el futuro estará muy lejos de su vida anterior.

Incluso mantener un trabajo solía ser imposible debido a las frecuentes estadías de Ryan y Aaron en el hospital, dijo Salgado. Tenían un dolor casi constante porque sus glóbulos rojos deformados se atascaban en pequeños vasos sanguíneos y obstruían el flujo sanguíneo, lo que también puede causar accidentes cerebrovasculares. Episodios de enfermedades repetidas les impidieron asistir a la escuela con regularidad.

“Tengo que empezar ahora desde cero con una vida normal con ellos”, dijo Salgado. “Todo va a ser diferente”.

La Dra. Susan Kelly, directora médica de terapia celular pediátrica en AdventHealth for Children, dirigió el esfuerzo de trasplante. AdventHealth for Children ha realizado 146 trasplantes desde 2016.

En una entrevista proporcionada por AdventHealth, Kelly dijo que es posible que Salgado no haya podido salvar a sus hijos hace solo unos años.

Aunque la donación de células madre ha existido durante décadas, anteriormente solo se podía hacer en personas con tejidos genéticamente similares, lo que dejaba a muchos sin donantes, dijo Kelly. Las innovaciones recientes en la tecnología de la salud han permitido que un padre, que comparte solo la mitad de sus genes con sus hijos, done células madre con la mitad de compatibilidad, explicó Kelly.

En este momento, no hay muchos programas en el sureste que ofrezcan este tipo de trasplante. Kelly espera que el procedimiento se vuelva más popular en los próximos años.

“Da miedo pensar en someterse a un trasplante, pero cuando miras lo que te ofrecen, recomendaría seriamente a cualquiera que pueda considerarlo como una opción”, dijo. “Tenemos la capacidad de ofrecerles el potencial de tener una vida sin enfermedad de células falciformes, lo cual es realmente milagroso para esos niños”.

Salgado recomienda el trasplante de médula ósea “al 100%”. A otras madres solteras de niños que luchan contra enfermedades crónicas, les comparte un mensaje de esperanza.

“Sigue orando y confiando”, dijo. “Siempre hay una manera.”

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