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La NASA reveló varias fechas para el lanzamiento de Artemis I y su misión a la luna

La NASA finalmente está lista para lanzar el cohete Artemis I en el primer paso para devolver a los humanos a la luna. Los gerentes de la misión dijeron el miércoles que apuntaba a tres posibles días de lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en una ventana del 29 de agosto al 5 de septiembre. El anuncio se produjo en el 53 aniversario del alunizaje del Apolo 11.

 

“El día del lanzamiento llegará antes de que nos demos cuenta”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA.

El primer despegue potencial es el lunes, 29 de agosto con una ventana de dos horas que se abre a las 8:33 a. m. La misión duraría 42 días enviando la cápsula de Orión a una órbita alrededor de la luna con un regreso a la Tierra el 10 de octubre.

El segundo día de lanzamiento potencial es el 2 de septiembre con una ventana de dos horas que abre a las 12:48 p.m. en una misión de 39 días que aterrizará el 11 de octubre.

El tercer día potencial de lanzamiento es el 5 de septiembre con una ventana de 90 minutos que abre a las 5:12 p.m. en una misión de 42 días que aterrizaría el 17 de octubre.

“Creemos que estamos en un buen camino para llegar a los intentos en esas fechas”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración. “Por supuesto, es la primera vez que intentamos lanzar este vehículo, así que hoy escuché a la administradora adjunta [y exastronauta Pam Melroy] decir que solía decirle a su familia cuándo querían venir para su lanzamiento, planear un viaje de siete vacaciones de un día a Florida y es posible que también vea un lanzamiento allí “.

Los gerentes de la misión dijeron que esperan el 18 de agosto el despliegue de 4.4 millas desde el edificio de ensamblaje de vehículos de la combinación de 5.75 millones de libras y 322 pies de altura del sistema de lanzamiento espacial, la cápsula Orion y el lanzador móvil hasta la plataforma de lanzamiento 39. -B, unos 11 días antes de la primera oportunidad de lanzamiento.

Artemis I no tendrá tripulación en su vuelo a la luna. Artemis II está programado para no antes de mayo de 2024 y enviará astronautas a orbitar la luna pero no aterrizar. Artemis III está planeado para no antes de 2025, pero tiene como objetivo devolver a los humanos, incluida la primera mujer, a la superficie lunar desde el final del programa Apolo en 1972.

“Este es nuestro primer vuelo, y esta es una campaña que estamos construyendo. Esta es una serie de misiones para lograr los objetivos que estamos estableciendo como agencia para realizar exploraciones a corto y largo plazo tanto en la luna como más allá”, dijo Free.

Si bien ningún humano volará, Artemis I traerá tres maniquíes sustitutos para probar los niveles de radiación durante el vuelo. Dos de ellos que representan a mujeres se llaman Zohar y Helga, mientras que un tercero, el Comandante Moonikin Campos, recibió su nombre después de que más de 300,000 personas votaron en honor al difunto Arturo Campos, quien ayudó a la NASA a traer a la tripulación del Apolo 13 de regreso a la Tierra de manera segura.

Artemis I volará a 280,000 millas de la Tierra, a 40 000 millas más allá de la luna, lo que la convertirá en la distancia más grande que jamás haya viajado una nave espacial con clasificación humana. Los objetivos del vuelo de prueba incluyen demostrar el escudo térmico de Orion para el reingreso a 24,500 mph que generará temperaturas cercanas a los 5000 grados Fahrenheit.

“Eso es mucho más rápido y mucho más caliente que las temperaturas que vemos cuando regresamos de la órbita terrestre baja”, dijo Sarafin. “No... las instalaciones de prueba pueden recrear las condiciones que veremos... por lo que validar el escudo térmico es nuestro objetivo principal y es una actividad crítica que consideramos necesaria antes de que la tripulación vuele en Orion en nuestra próxima misión. .”

El lanzamiento de Artemis será el primer pago del programa que originalmente se lanzaría en 2016, pero que ha sufrido múltiples retrasos tanto en el cohete SLS como en la cápsula Orion. El otoño pasado, la NASA declaró que el costo solo del cohete SLS para Artemis I habrá superado los $11 mil millones para cuando se lance, mientras que el costo combinado de las cápsulas Orion para las dos primeras misiones superará los $ 9,3 mil millones.

La Oficina del Inspector General de la NASA también estimó en una auditoría el otoño pasado que el costo de las misiones Artemis superará los $93 mil millones hasta 2025.

Si la NASA no puede gestionar el despegue durante estos primeros tres objetivos, tiene ventanas que van desde el 20 de septiembre hasta el 4 de octubre, del 17-31 de octubre, 12-27 de noviembre y 9-23 de diciembre. Cada ventana tiene solo ciertos días durante los cuales la Tierra y la Luna están en la posición correcta para la misión.

Cuando se lance, podría convertirse en el cohete más poderoso que jamás haya despegado de la Tierra, produciendo 8.8 millones de libras de empuje. Sin embargo, el Starship en proceso de SpaceX, que también apunta a un lanzamiento este año, casi duplicará esa potencia.

La NASA ha llevado el cohete a través de una serie de ensayos generales en KSC desde abril, llevándolo a la plataforma de lanzamiento y de regreso al VAB dos veces, encontrando una serie de problemas de presión y válvulas.

Los equipos continúan trabajando en esos problemas en el VAB para prepararse para lo que los gerentes de la NASA dicen que esperan que sea el último lanzamiento a la plataforma de lanzamiento antes de un despegue exitoso.

“Estamos tratando de asegurarnos de que todos entiendan que esta es la primera vez que vamos a intentar lanzar este vehículo”, dijo Free. “Vamos a tener cuidado. Vamos a trabajar duro para cumplir con los intentos de esas fechas que les di y haremos todo lo posible para posicionarnos para tener confianza en esas fechas”.

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