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Cómo observar este miércoles el extraño cometa verde que pasa por la Tierra cada 50,000 años

Este miércoles, el cometa C/2022 E3 (ZTF) pasará entre las órbitas de la Tierra y Marte a una velocidad de 207,000 km/hora (128,500 mph). En el hemisferio norte podrá observarse con simples binoculares o un telescopio sencillo. Esto es lo que tienes que saber.

Por primera vez en 50,000 años será posible observar desde la Tierra el cometa C/2022 E3 (ZTF) y este miércoles pasará por su punto más cercano y visible a nuestro planeta. Este fenómeno fue visto por última vez desde que existían los Neandertales, según la NASA, por lo que es considerado un evento único.

Pasará el miércoles entre las órbitas de la Tierra y Marte a una velocidad relativa de 207,000 km/hora (128,500 mph). Se calcula que su núcleo tiene un diámetro de 1,600 metros (una milla) y sus colas se extienden millones de kilómetros (millas).

El cometa, que fue descubierto hace menos de un año por los astrónomos Bryce Bolin y Frank Masci, se acercará a 42 millones de kilómetros (26 millones de millas) el miércoles antes de alejarse nuevamente para no regresar, probablemente, en millones de años.

Desde dónde será visible

Ya es visible en el cielo nocturno del hemisferio norte, pero este miércoles y jueves será el mejor momento para observarlo debido a que pasará lo más cerca de la Tierra.

Para contemplarlo basta con un par de binoculares o un pequeño telescopio. Sin embargo, en los rincones más oscuros del hemisferio podría observarse a simple vista.

Se pronostica que las regiones como las Montañas Rocosas y las llanuras centrales estarán despejadas. En otras áreas será necesario verificar las condiciones locales.

Cómo localizarlo en el cielo

Uno de los descubridores del cometa, Bryce Bolin, dijo al diario The Washington Post que el cometa se podrá encontrar este miércoles mirando al sur de la Osa Mayor, cerca de la constelación Camelopardalis.

Si es posible ubicar la llamada Estrella del Norte, solo hay que mirar un poco más al sur. El horario en el que será más visible es poco antes del amanecer.

Cuándo se verá en el hemisferio Sur

Después del 8 de febrero, una vez que el cometa pase cerca de Marte, será posible verlo en el hemisferio sur.

Cómo fue descubierto

Este raro cometa fue descubierto por los astrónomos Bryce Bolin y Frank Masci usando el telescopio Zwicky Transient Facility (ZTF) en el Observatorio Palomar en California.

Según relató al diario The Washington Post, en marzo del año pasado, Bolin activó un sistema para detectar cometas y realizó una observación profunda con el telescopio ZTF, que toma cientos de fotografías del espacio cada noche.

Aunque se trataba de una actividad rutinaria para los científicos, el cielo completamente despejado de esa noche hizo que fuera posible detectar al cometa.

Por qué el cometa se ve verde

El tinte verde proviene del carbono en la nube de gas que rodea el núcleo. Cuando estas moléculas de carbono son destruidas por la luz del sol y se descomponen en moléculas diatómicas más simples, surge el color verde.

Por qué es considerado una reliquia


Si bien muchos cometas brillaron por el cielo el año pasado, este es considerado una “reliquia” debido a que cometas de periodo largo como el C/2022 E3 (ZTF) poseen gran cantidad de información sobre las condiciones en las que se encontraba el Sistema Solar al momento de su nacimiento.

Además, según dijo a la agencia AP el experto sobre cometas y asteroides de la NASA, Paul Chodas, "este parece ser un poco más grande y, por lo tanto, un poco más brillante y se acerca un poco más a la órbita de la Tierra.

Sin embargo, no se prevé que sea tan brillante como el Neowise de 2020 o el Hale Bopp y el Hyakutake de mediados a fines de la década de 1990.

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