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Mujer es sentenciada a prisión por recaudar US$ 400.000 en estafa viral de GoFundMe

Courtesia de GoFundMe.com / MUGSHOT

Una mujer de Nueva Jersey fue sentenciada a un año y un día de prisión por su papel en estafar con más de US$ 400.000 a los donantes de GoFundMe, afirmando estar recaudando dinero para un hombre sin hogar.

Una mujer de Nueva Jersey fue sentenciada a un año y un día de prisión por su papel en estafar con más de US$ 400.000 a los donantes de GoFundMe, afirmando estar recaudando dinero para un hombre sin hogar.

Katelyn McClure se declaró culpable de un cargo de robo por engaño en segundo grado. Fue sentenciada este jueves y se le ordenó pagar restitución y cumplir tres años de libertad supervisada, según documentos judiciales.

Esta foto de noviembre de 2018 proporcionada por la fiscalía del condado de Burlington muestra a Katelyn McClure.

En 2017, McClure afirmó que se quedó sin gasolina y quedó varada en la Interestatal 95 en Filadelfia. El vagabundo, Johnny Bobbitt Jr., supuestamente la vio y le dio sus últimos US$ 20 para gasolina.

McClure y su entonces novio, Mark D'Amico, publicaron sobre la "buena acción" en las redes sociales, incluida una foto de ella con Bobbitt en una rampa de la carretera. También comenzaron una campaña de GoFundMe para recaudar dinero para el veterano sin hogar, diciendo que querían devolverle el favor al buen samaritano y sacarlo de las calles.

La historia se volvió viral y llegó a los titulares nacionales, con la contribución de más de 14.000 donantes. Los estafadores obtuvieron alrededor de US$ 367.000 después de las tarifas.

Los fiscales dijeron que la entonces pareja gastó el dinero en un BMW, un viaje de Año Nuevo a Las Vegas, apuestas en casinos, bolsos Louis Vuitton y otros artículos. Bobbitt, quien recibió US$ 75.000 de la recaudación de fondos, según los fiscales, emprendió acciones civiles contra D'Amico y McClure y la estafa pronto se hizo pública.

La investigación reveló la verdadera historia. Según el fiscal del condado de Burlington, Scott Coffina, la pareja conoció a Bobbit por primera vez en una rampa de salida cerca de un casino al menos un mes antes de que se lanzara la campaña GoFundMe. Los investigadores revisaron los mensajes de texto que la pareja envió discutiendo la estafa y sus problemas de dinero, incluido uno que McClure le envió a un amigo que decía: "Está bien, espera, la parte del combustible está completamente inventada, pero el tipo no. Tuve que inventar algo para hacer que la gente se sienta mal".

Bobbitt se declaró culpable de conspiración para cometer robo mediante engaño en 2019 y fue sentenciado a un período especial de libertad condicional de cinco años que incluye tratamiento por drogas. D'Amico también se declaró culpable y aceptó una pena de cinco años en la prisión estatal de Nueva Jersey, así como la restitución de GoFundMe y los donantes, en 2019.

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